¿JUEGO O LUDOPATÍA?

¿Qué podemos entender cómo ludopatía? Se trata, en pocas palabras, de la adicción a los juegos de azar. Es un proceso complejo y progresivo. La persona se ve obligada por sus impulsos a jugar a juegos de azar de forma compulsiva. Siempre va de menos a más, hasta que el control se ha perdido por completo y las consecuencias se dejan ver en casi todos los aspectos de la vida de la persona: personal, familiar, laboral, económica y social.

No se trata ni mucho menos de una problemática nueva, pero sí podemos afirmar que se ha visto agravada por las nuevas formas de acceso al juego vía online, con juegos y apuestas mucho más accesibles y cómodas desde nuestras casas. Ya no es necesario desplazarse al bar o al casino de tu ciudad para verse atraído en ciclo de la ludopatía, sino que puedes comenzar a apostar tu dinero cómodamente desde el sofá incluso si estás confinado/a.

Antes de convertirse en una obsesión fuera de control, todo puede empezar como un simple juego. Entonces, ¿cuál es el proceso por el que pasa una persona antes de poder hablar de una adicción?

  • En una primera etapa la persona juega por el mero placer de jugar y por la posibilidad de ganar dinero con ello; siendo mucho más consciente de las veces que se gana que de las que se pierde. Las pérdidas no parecen muy significativas pero las veces que se gana se obtiene una satisfacción intensa que refuerza las ganas de seguir apostando.
  • En una segunda etapa la persona comienza a ser consciente de que hay bastantes pérdidas y comienza a aumentar la conducta de juego y las apuestas para intentar revertir la pérdida y recuperar el dinero. No se da por vencido porque ya ha vivido la experiencia de ganar y tiene la falsa ilusión de que está cerca de un “golpe de suerte” que le hará recuperar todas las pérdidas e incluso salir ganando.
  • Finalmente, la persona toma conciencia de que está inmerso en un problema por el que se ha visto absorbido y es el momento de pedir ayuda. Dependiendo de la duración de las anteriores dos etapas será más o menos difícil atajar el problema y enfrentar las consecuencias a largo plazo que ha producido.

Algunos de los síntomas que podemos encontrar y con los que empezar a preocuparnos son:

  • Gasto de enormes cantidades de dinero de forma inexplicable
  • Ausencias y desapariciones repentinas
  • Conductas manipulativas o de engaño
  • Frecuentar lugares donde se juega
  • Cambios de humor
  • Conductas huidizas o evitativas
  • Pedir créditos o la necesidad de estar siempre buscando como conseguir dinero

A pesar de que todos hemos oído la frase “la banca siempre gana”, hay una explicación psicológica para entender por qué caemos en la trampa de los juegos de azar. Se trata de las “distorsiones de pensamiento o sesgos del jugador”. Estos son algunos ejemplos típicos:

  • Aunque sabemos que el azar controla el juego, el jugador en algunos momentos piensa que realmente puede predecir lo que va a pasar bien porque tiene un “presentimiento”, porque ha sucedido algo o porque ha estudiado las jugadas anteriores y cree haber observado algún patrón.
  • El hecho de que durante varias partidas seguidas hayamos tenido “mala suerte” parece que aumenta la posibilidad de que en la siguiente “nos toque” o que el premio va a ser mayor cuanto más tarde en salir.
  • Supersticiones: ganar cuando ha sucedido algo especial (llevar una determinada ropa o ser un día señalado) alienta al jugador a pensar que ese hecho tiene efecto sobre su “suerte” y aumenta sus probabilidades de ganar. De la misma forma, perder puede hacer el mismo efecto y que la persona achaque la pérdida de ese día a ese hecho como por ejemplo “estaba a punto de ganar, pero esta camiseta me da mala suerte”.
  • El jugador solo hace alusiones a lo que ha ganado sin tener en cuenta lo que lleva perdido o el cómputo total de la diferencia.

El tratamiento de la ludopatía debe realizarse siempre de la mano de profesionales del sector y no es recomendable dejar pasar el tiempo ya que, al igual que con el resto de las adicciones, empeorará si no se realiza tratamiento alguno. No dudes en consultar con un profesional de la psicología si crees que tú o alguien de tu entorno puede estar teniendo problemas con el juego, es quien mejor podrá orientarte.

 

Escarlata Patier Llop

Psicóloga general sanitaria, col. nº: M-34027

Por | 2021-03-26T07:49:28+00:00 marzo 26th, 2021|Blog|Sin comentarios

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